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从渔船甲板踏上大联盟投手板!在砂砾中挖到的洋基守护神──Mariano Rivera

在棒球界讲起42号背号,你会想起谁?多数美国球迷会想起的是大联盟第一位非裔球星Jackie Robinson,大联盟甚至於1997年将他背号永远退休、让42号只有在大联盟为他举办的「罗宾森日」之中能够出现。代表性无须赘述。

然而,对於近期台湾的球迷而言,想起42号,脑海中会出现的是经典的条纹球衣,那位全大联盟最後一位穿上42号的男人──Mariano Rivera。

1969年,Rivera出生在巴拿马的一个小渔村。据Rivera本人表示,他所生长的渔村相当贫穷,究竟有多贫穷呢?小时候,打棒球就是Rivera和朋友们之间唯一的娱乐,然而,他们连买一只廉价铝棒和一颗棒球的钱都没有。於是,Rivera和朋友们将渔网揉成一团绑起来当作球,牛奶盒作为手套、树枝当作球棒。这麽克难的装备与环境,是一代巨星棒球生涯的起点。

生长在贫困的巴拿马渔村,别说大联盟,Rivera连打职棒的想法都没有……

16岁开始,他就跟着父亲学习渔业、交易的技巧。然而,19岁那年,他们祖传的渔船,不堪长年载重的压力而翻覆损坏。不知是幸或不幸。当然,Rivera全家的饭碗打翻了不是什麽好事。不过,如果不是那一翻,或许我们无缘亲眼见证大联盟史上最强终结者在场上的英姿。

渔船损坏之後,Rivera一边寻找着未来的出路,一边将在地区的棒球队打球作为业余的乐趣。起初,Rivera是一名游击手。1988年他们家渔船翻覆的那一年,洋基队球探Herb Raybourn有去「挖宝」。不过,运动能力平平、打击能力平平的Rivera并没有吸引他的注意。但过了一年,一次意外的插曲,让他将Rivera这颗钻石从厚厚的泥层中挖了出来。

那是一场地区联赛的季後赛,球队的先发投手开局就被打爆。为了不燃烧牛棚,教练将身为球队游击手的Rivera叫上场吃局数。就是那一个决定,改变了Rivera的一生。

仅管没有任何经验,Rivera优异的协调性让他展现了惊人的球速和稳定度。包含教练在内,所有人的眼睛为之一亮。虽然场上的劣势已经无可挽回,但他们亲眼见证了一位传奇的诞生。

Rivera的两位队友看见Rivera惊人的初登板,透过关系联系到了洋基队球探Chico Heron。初登板的後两周,Rivera被邀请到Heron举办的地区测试会。在这场测试会中,一年前曾造访Rivera家乡的球探Raybourn以洋基国际球探拉美分部代表的身份到场。距离初登板仅两个礼拜,而在这之前,Rivera从未站上过投手丘。不过,在这场测试会中,Rivera表现好的令人出乎意料。没接受过正式训练的Rivera丢出将近87mph(约140km/h)的球速。惊为天人的Raybourn,赶紧将这个消息传达给洋基队的高层。球团最终以2500美金(约台币7万元)的「超低」签约金,签下了史上最伟大的终结者。

1990年,Rivera就这样误打误撞飞到了美国。在此之前,从未离家的他,连一句英文都不会讲。根据球团给他的签约金金额,基本上球团对他的期待,就像我们花50元买乐透过过兑奖的瘾的感觉。只要第一场被打爆,或许直接释出都是可能的後果。然而,洋基球团花的这50元,让他们中了70亿的乐透头奖。

第一年,Rivera在小联盟的表现已经不能单单用惊艳来形容。在52局的投球中,他只失1分,这成绩不仅夺下了该联盟的防御率王,也让他悄悄的进入洋基高层的规划中。

接下来两年,Rivera最高升上了2A,防御率始终在3.00以下的优异水准让他的一切看似步入轨道。不过接下来的一个小意外,差点让洋基失去未来的牛棚支柱。

1992年,Rivera的韧带出现伤势。复出後正好遇上大联盟的扩编选秀。伤势复原状况不明的情况下,让他被屏除在洋基队的保护名单之外。当时,马林鱼差一点点就要将这位年轻投手选入麾下。但最後对於伤势和稳定度的疑虑,让马林鱼球团将洋基队丢在路上的头奖彩券双手奉还。

接下来几年,Rivera在小联盟的成绩一年比一年优秀。终於,在1995年,26岁的Rivera首度升上大联盟。当时,转任先发的他表现不佳。仅投出了5胜3败、防御率破五的成绩。使洋基队一度考虑将他挥弃。但最後洋基队忍住了他们的耐心,将Rivera调往牛棚尝试。

後来的故事,我想大家都知道了。

1996年,担任布局投手的Rivera以初生之犊的姿态,在107局的投球中,投出2.05防御率、130次三振的成绩获得赛扬奖投票第三的肯定。隔年,在球队终结者遭到交易後顺理成章接下终结者的任务。虽然前5次救援机会砸锅三次。但在适应过後,很快就站稳了终结者的位子、并入选明星赛。此後,他生涯的ERA+不曾低於140,甚至数度突破200、并同时保持着大联盟最多的652次救援成功,成为了洋基队史、甚至是大联盟史上的最强终结者。

综观Rivera的生涯,真的可以用传奇来形容。如果当年父亲的渔船没有翻覆、球队的先发投手没有被打爆。这位史上最强终结者或许只会是一个平凡的渔夫、工人。然而,就是这些意外,让Rivera本就传奇的生涯多出了不少色彩。洋基队用2500美金买到乐透头奖的传奇,至今仍是大联盟球迷们回味再三的佳话。

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标签 Moriano Rivera大联盟巴拿马棒球