熟龄学习

工作那麽久,该为自己而学了!54岁美国记者:用一年,找回菜鸟般笨笨但快乐的自己

编译/陈莞欣 图/Tom Vanderbilt 资料来源/New York Times、The Guardian、Chose to Thing

编按:不学习,身心老得更快!54岁的美国独立撰稿人汤姆‧范德比尔特受到女儿的刺激,决定花一年的时间学习杂耍、唱歌、下棋、冲浪、画画等5件和他的职涯无关的技能。虽然没有变成大师,却让他久违的感受到学习的喜悦,彷佛一次大脑的高强度训练。该如何为自己规划一趟熟龄学习之旅?

长大成人以後,有多久没感受从零开始,学会一件事的喜悦?

54岁的美国独立撰稿人汤姆‧范德比尔特(Tom Vanderbilt),是《连线》杂志、《金融时报》、《华尔街日报》、《纽约时报杂志》等知名报刊的特约记者。工作多年的他,专业能力早已极为成熟。正因如此,他少有机会可以回归「菜鸟」身分,去学习自己全然陌生的新技能。

几年前,他的女儿出生。看着婴儿逐渐长大,从站立、行走、说话,以飞快的速度学会许多全新的技能,像是游泳、下棋。身为父亲的他,也重新思考「学习」的意义。

他决定为自己规划一年的学习之旅,学会5项有点门槛的技能:下西洋棋、唱歌、冲浪、画画、杂耍。这些技能对汤姆的职涯并无直接帮助、很难带来收入,甚至让他显得笨手笨脚──他曾在冲浪时弄丢结婚戒指2次、下棋输给8岁小孩。一年过後,他并没有变成棋艺大师或声乐家,却从学习的过程中得到深刻的喜悦。无论在任何年纪,学习都像魔法般,能让一个人的生命焕然一新。

成人一定学得比孩子慢?无关年纪,找到动机与环境才是关键

展开这趟学习之旅前,范德比尔特和多数人一样,担心自己的年纪会成为学习的阻碍。他在记录学习历程的新书《学以自用》(Beginners)中提到,「我的大脑皮质厚度每年都在萎缩。」

然而,看着女儿的成长,他开始思索成人学习者与孩子的差异。同样面对一个全然陌生的领域,为什麽孩子可能学得更快、更好?

最大的原因,可能是孩子有强烈的动机和合适的学习环境,大人则未必如此。他以幼儿为例,学站、学走、学说话,都是生存所需的必要技能。而周遭的大人,包括家长、老师,都会尽可能地鼓励孩子学习。哪怕只是最小程度的进步,都值得给予掌声。就算失败,大人们也会认为:「他们只是孩子,下一次会更好。」

然而,成人早已习得生存所需的各项基本技能,学习不再是生命中迫切的任务。范德比尔特以学第二外语为例,「如果把人丢到异国街头,而且只给100美金,你学会外语的速度一定比舒服坐在家中沙发上来得快。」

再者,成人远比孩子害怕失败。范德比尔特曾造访纽约大学的婴儿行动实验室。研究人员发现,幼儿在学习走路的过程中,一小时内的跌倒次数可以多达70次。但这些宝宝并不挫折,马上就能起身继续往前走。相反的,若成人在学习的第1个小时就失败70次,很可能会大大降低继续学习的意愿。

不仅如此,成人的生活忙碌,能够花在学习的时间有限。范德比尔特就坦言,虽然他喜欢下棋,却无法一天花12~13小时研读棋谱、与人对战。不像孩子的生活单纯,可以全心投入学习。

成人怎麽把新东西学好?5个心态与技巧,让学习事半功倍

尽管成人学习可能碰上前述的各项阻碍,范德比尔特仍从自身的学习历程中,归纳出几个让学习更快乐、更有效率的秘诀:

1. 不要给自己压力,OK就很好

在这个强调结果、追求成功的时代,人们往往难以接受自己「不够好」。范德比尔特举例,英文中「业余者」(dilettante)这个词带有贬抑,其实这个字的义大利词源「dilettare」,本意是使人愉快的作为──不论结果好坏,学习本身都会让人快乐。「我们太害怕学一项新事物,却只有『OK』的程度。」

他提到,给自己太多压力、希望达到完美顶尖的境界,是学习之路上很大的阻碍。他把自己定位为彻底的初学者,反而能够轻松看待错误,不被羞耻感绊倒。

2. 订小目标,过程比结果更重要

在订定学习目标时,范德比尔特并没有太大的野心。能实现远大的目标固然激励人心,但未能达标的失落感也同样强烈。他给自己设下几个不会太难的里程碑,例如杂耍时,先从丢2个球开始,进步到3个球,再来4个球。

最终,他还是无法像专业杂耍师一样,同时丢5个球。但是他并不会感到过度沮丧。选择自己真心感兴趣的领域学习,即使最终表现普通,过程仍充满乐趣。

3. 保持好奇心,搜集资料并纪录

成人学习者的一大优势,是拥有类推、连结和蒐集资料的成熟能力。范德比尔特提到,他在学习冲浪时,不只是优闲度过在海边的时光,还会注意到海鸟的迁移模式、对海洋学产生兴趣。这些都是过往他未曾想过自己会感兴趣的题目。进入一个新的领域学习,便会开启更多扇门。

范德比尔特也提到纪录的重要。他习惯准备一本 Moleskine 笔记本,或者打开电脑的word档,写下自己习得的知识。眼见为凭,将抽象的资讯化为实体文字,才能真正根植在我们的脑海中。

4. 不只和专家学习,也向同为新手的同侪学习

范德比尔特观察,在学习旅程中,同侪的角色和老师同样重要。专家固然拥有顶尖的技艺,但他们可能早已忘记当初碰到的关卡,不见得能从新手的角度,设身处地给予建议。

相对的,同学的回馈,或许可能切中初学者当下的盲点。他举例,在画画课上,曾有同学告诉他,换支铅笔,画面的阴影表现会更好。「如果我是跟现代达文西一起上课,我可能无法理解他在干嘛,因为他的程度超出我太多。」

5. 不心急,成人或许学得慢但学得深

范德比尔特指出,孩子虽然学习速度较快,但成人拥有较多学习经验,能以过往的经验架构消化新习得的知识,也擅长拟定不同的策略。

例如他和女儿下棋时,刚开局时,反应快的女儿通常会占上风。但只要棋局时间拉长,身为大人的他在耐性、策略、评估对手心态等面向都略胜一筹。这也解释了为何在许多专业运动竞赛中,早慧的青少年选手总是令人惊艳,但大多要等到20、30岁才会夺冠。学习的能力,也需要时间熟成。

50岁後更该为自己而学!学习是大脑与心灵的最好运动

范德比尔特观察,许多人心中都有一串心愿清单,却迟迟没有行动。例如,影集《后翼弃兵》让不少人认识西洋棋的魅力。但是,当他劝剧迷们试试西洋棋时,他们总会说,「我没有时间。」人们愿意花10个小时看完一部影集,却不愿意花同样的时间学棋。「只追剧不学习,是不会变成大师的。」

经历了为自己学习的一年,范德比尔特不讳言,自己只是在几个不相关的领域,达到中等的程度。然而,在这个绩效挂帅的时代,人们总是太担心成果的好坏,失去享受过程的能力。到头来,学习似乎变成另一种让人喘不过气的工作。

其实,回归初学者的心情,每一次的学习,都是对大脑最好的高强度训练。它能唤醒沉睡的能力、开拓我们的视野。范德比尔特提到,在绘画课过後,他开始留意许多过往忽略的生活细节。例如车厢引擎盖上流转的街景细节、橘子皮的质地纹路等。

就像婴儿踏出的每一步,学习能带领身为成人的我们抵达从未到过的地方,成为自己更好的版本。任何时候,都是开始学习最好的时候!

2022/02/16

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