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【书评】《航向阿拉斯》在战争中寻找面对困境的方式

《航向阿拉斯》是一部法国自传类小说,由《小王子》作者安东尼圣修伯里所着,书中讲述在1940年的第二次世界大战期间,安东尼是一位法国空军的飞行员,当时战况艰辛,短短几天内仅23人的部队就有17人牺牲,看着同袍殒落在战火中,而他也将启程向阿拉斯踏上一趟有去无回的死亡飞行之旅。

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航向阿拉斯的小说背景

1939 年德国与其附属国斯洛伐克一同进攻波兰,欧战爆发,并在隔年五月开始策划入侵比利时、荷兰与卢森堡等西欧国家,短短几天就以闪电战与空降战术取得丰厚的战果。然而法国虽然暂时以马奇诺防线的天然屏障阻挡德军装甲车入侵,但在同年六月初英国在敦刻尔克撤离後,法国政府面对轴心国军的大举入侵,苦撑 12 天便宣布战败投降,而这为时不长的抵抗过程,就是《航向阿拉斯》的故事背景。

航向阿拉斯的自传故事

作为一部 1942 年出版的传记类型小说,《航向阿拉斯》把故事锁定於作者安东尼在战时接收到长官命令,跟两位同伴驾驶着战机飞往飞往法国北部的阿拉斯,执行侦查敌方部队态势与进攻路线等情报的任务之上,其中从起飞前的准备、飞行时对任务的担忧、跟同伴之间的关系对话,到惊险地躲避敌方炮火,作品都对这段他在「鬼门关前走一遭」的过程有着相当详尽的描述。

然而打着读懂《小王子》前必读之作的招牌,虽然《航向阿拉斯》讲述是关於战争的故事,但它其实是一部相当「文静」的作品,整本书除了短暂跟敌军的交战桥段之外,里头几乎都着重於主角在执行任务时的所见所闻与过程中的心境转变,透过作者细腻且富含韵味的笔触,描写战争的残酷,以及对百姓与士兵带来的影响,进而引发读者对於自身与所处环境的反思。

在飞行中去看待这场战争

《航向阿拉斯》带着我们从多方角度去看待这场战争,但不管是作为一位士兵,从侦查情报难以获得和有效传达,发觉这起置人於险境的任务就像是炸毁一座敌军不会经过的桥梁一样无意义,或者作为一个活生生的个体,看见把原本人们生存的基本权利给剥夺的无情炮火,《航向阿拉斯》都藉由人想要活下去的慾望,让人深深感受到这起战争的荒谬之处。

我们能在《航向阿拉斯》这本书的前半部分,看见作者在执行任务时的无力与迷惘,而这不只是飞机设备会在高中冻结而已,更多的是就好像所有法国士兵都接受了自己即将赴死的事实,但仍有些顽固的人依然坚持着想知道自己赴死的理由那样,小人物面对无法抵挡的大时代只能任由巨轮辗过的处境。

面对死亡的反思

人都害怕死亡,但我们其实更害怕未知,因此或许是曾经历过死亡,才让《航向阿拉斯》作者能以宏观角度去思考战争。有趣的是,战争带来众多死伤,和平则让人安居乐业,但这两者却因为士兵、平民的转换而只有一线之隔。而这不禁让人思考虽然结果不尽理想,但就如同法国抵抗德国而被踏平,飞行员前往执行任务而坠毁,人们能做出勇敢赴义的行为,是否还会因为失败而受到批评?

原本是对这场战争与侦察任务充满厌恶,然而在《航向阿拉斯》的死里逃生後,他却产生了心境上的转变,对战争有了不同的看法。他想起了自己的队友,根据过往对人的观察与理解,从恐惧所催生的求生欲中发掘面对困境的方式与生命的意义。面对无法胜利的战争,剩下的只有个人的信念,究竟自己为了什麽而战,变得比最终是否能获胜还要重要。

航向阿拉斯讲述的主题

一次胜利并不代表永远成功,失败同样也是如此。有的胜利能鼓舞士气,有的却会让人掉以轻心而终至溃不成军;有的失败带来屠杀,而有的则能带来新生。《航向阿拉斯》让我们理解如同雕塑家因他的创作而伟大一样,每个人都会往他心之所向前进,就像种子会因日光照射而破土而出,但若没有阳光的指引,就连最简单的问题也会让人受困。而到头来,军人的职责是什麽?就只有作为这个国家的一份子,做到保卫家园这应尽的义务。

《航向阿拉斯》告诉读者面对战争必须让大我凌驾於小我,从大格局的整体利益来观看,如果每个人都能追求整体的共同进步,那将可以成就不同於个人独自努力的丰功伟业。现在人们虽然口中说着自由与平等,但却都忘了最重要的「大我」,《航向阿拉斯》这场侦察任务可以是我们生命中任何一个看似难以成功的挑战,即使逃避能让人存活,但永远无法进步、成就自己内心所向往达成的理想目标。

航向阿拉斯书评结论

作为一本作者安东尼圣修伯里在法国战败後逃往美国,为了向美国人述说法国人如何抗敌,并鼓舞他们参与战争、拯救无辜百姓而撰写的小说,《航向阿拉斯》或许放到现在看有些过於理想化,但不仅在当时战争的时代背景之下,以一个人在经历死亡之後的最真实感触,探讨着人为何存在,以及生命和自由的意义,也透过法国人即使最後遭到德军辗压,也至少奋战过的勇敢,让读者从中找到自己在未来面对困难所应该抱持的态度,整体细腻程度让人难以相信这是 1940 年代所撰写的作品。就算失败那又如何?唯有在绝境中尝试做出努力,一个文明才得以走向进步。

博客来购书连结:博客来-航向阿拉斯(《小王子》作者安东尼.圣修伯里的自传类小说,1942年美国初版插画首度曝光)

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